Questions sur les désinfectants et les assainissants

Q. : Quelle différence y a-t-il entre un désinfectant, d'une part, et un nettoyant désinfectant ou antibactérien, d'autre part?

R. : Les désinfectants contiennent des ingrédients antimicrobiens qui tuent les germes si les surfaces nettoyées ne sont pas très sales. Les nettoyants désinfectants ou antibactériens contiennent des ingrédients qui enlèvent la saleté et des ingrédients antimicrobiens qui tuent les germes. Les javellisants ménagers désinfectent quand on s’en sert en suivant les directives inscrites sur l’étiquette.

Q. : Quels ingrédients antimicrobiens utilise-t-on dans les produits nettoyants ménagers qui tuent les germes?

R. : Parmi les ingrédients antimicrobiens courants, on compte l’huile de pin, les composés ammoniques quaternaires, l’hypochlorite de sodium, les phénols et l’éthanol..

Q. : Quels micro-organismes les désinfectants ou les nettoyants antibactériens tuent-ils sur les surfaces ménagères?

R. : Tout dépendant de(s) ingrédient(s) actif(s) et de la formule du produit, ils tuent des bactéries telles que la salmonelle et le colibacille, qui causent des maladies intestinales, et le staphylocoque, qui cause des infections cutanées; les champignons qui causent le pied d’athlète; des virus tels que l’herpes; les rhinovirus, qui comptent parmi les principales causes du rhume ordinaire; les rotavirus, qui sont la principale cause de la diarrhée chez les jeunes enfants. Lisez l’étiquette pour savoir exactement quels germes le produit est censé tuer.

Q. : Comment savoir si un produit nettoyant ménager tue les germes?

R. : Voyez si les mots « désinfecte »,« désinfectant », « antibactérien » ou « assainissant » figurent sur l’étiquette, ainsi qu’un numéro d’enregistrement de Santé Canada, car celui-ci garantit que le produit a répondu aux normes du gouvernement fédéral établies pour les produits germicides.

Q. : Un détergent liquide pour laver la vaisselle à la main combiné avec un savon antibactérien pour les mains tue-t-il les germes sur les surfaces ménagères?

R. : Non. Les détergents liquides à vaisselle qui sont aussi des savons antibactériens pour les mains assurent une protection aux consommateurs qui les utilisent pour se laver les mains dans l’évier de la cuisine. Ces produits ne sont pas conçus pour tuer les germes sur la vaisselle, les comptoirs ou d’autres surfaces dans la maison.

Q. : Puis-je utiliser un produit maison comme désinfectant?

R. : Des études ont montré que la majorité des produits maison n’ont aucune propriété désinfectante, surtout quand il existe des raisons afférentes à la santé pour utiliser un nettoyant antibactérien ménager, par exemple pour nettoyer une planche à découper risquant d’avoir été contaminée par la salmonelle, ou une surface qui a été en contact avec une personne malade. Il importe de se rappeler que seuls les désinfectants approuvés par Santé Canada ont été évalués quant à leur capacité de tuer les germes.

Q. : Une surface bien nettoyée n'est-elle pas exempte de germes?

R. : Si l’on nettoie et sèche bien une surface, on en enlève la majorité des germes et on la rend habituellement sûre. Toutefois, sur les surfaces utilisées pour préparer les aliments, près des toilettes et sur les tables employées pour changer les enfants, ce degré de protection risque de ne pas être suffisant. Il est beaucoup plus sûr de bien nettoyer la surface, puis d’y appliquer convenablement un désinfectant ou un nettoyant désinfectant ou antibactérien. Quand on désinfecte une surface, on y tue les germes : ceux-ci ne passent pas simplement sur une éponge ou à un chiffon nettoyant!

Q. : Dans la maison, oú importe-t-il le plus d'utiliser un nettoyant désinfectant ou antibactérien?

R. : Il faut nettoyer et désinfecter tous les jours les endroits oú l’on prépare les aliments. Il convient aussi de nettoyer et de désinfecter les surfaces humides telles que celles des éviers et des toilettes au moins tous les deux ou trois jours, car les germes risquent de se multiplier rapidement dans un milieu humide. Si quelqu’un est malade dans la maison, on recommande de nettoyer et de désinfecter ces surfaces tous les jours. Une désinfection plus fréquente peut aussi aider à protéger la santé des personnes particulièrement vulnérables aux infections, par exemple, les jeunes enfants, les personnes âgées, les personnes rentrant à la maison après un séjour à l’hôpital ou celles souffrant de maladies chroniques graves.

Q. : Est-il nécessaire d'essuyer une surface après l'avoir désinfectée?

R. : Pas d’habitude, mais lisez bien les directives inscrites sur l’étiquette. Le plus souvent, le fabricant du produit recommande simplement de rincer la surface et de la laisser sécher à l’air.