Questions sur le phosphore et les détergents des lave vaisselle automatiques

Q. : Qu'est ce que le phosphore?

R. : Il s’agit d’un élément naturellement présent dans la vie sous toutes ses formes; par exemple, le phosphore fait partie de la structure des molécules comme l’ADN. Il est présent chez tous les êtres humains et les végétaux. Le phosphore est le 11e minéral en importance dans la croûte terrestre. C’est également un élément nutritif essentiel qui s’inscrit dans le cycle naturel de la vie.

Q. : Où pourriez vous trouver du phosphore?

R. : Les usages et applications du phosphore ne se limitent pas aux détergents pour lave vaisselle automatiques : il entre également dans la fabrication, entre autres, des vitamines, des aliments pour animaux, des produits pharmaceutiques, du verre, de la porcelaine, des autres types de détergents, de l’acier, et du plastique. De plus, les eaux usées sanitaires et déchets d’origine animale sont également source de phosphore.

Q. : Pourquoi le phosphore entrait il dans la composition des détergents pour lave vaisselle automatiques destinés aux ménages? Quels avantages présentait il?

R. : Dans les détergents pour lave vaisselle automatiques, le phosphore sert d’agent multifonctionnel qui désintègre les salissures de source alimentaire (séchées ou graisseuses), ce qui procure aux consommateurs de la vaisselle propre. Il empêche également la formation d’un résidu d’oxyde de calcium sur les verres ou la vaisselle, et prévient l’obstruction de la tuyauterie et la consommation excessive d’eau des lave vaisselle.

Q. : Le phosphore a t il des retombées sur notre environnement?

R. : Le phosphore favorise la croissance végétale, dont celle des algues. Dans un milieu où la teneur en phosphore est trop élevée, il risque d’y avoir croissance excessive d’algues. Cet état de choses risque à son tour d’avoir des effets indésirables sur la qualité de l’eau, notamment une diminution de la vie aquatique, de même qu’un goût et des odeurs désagréables dans l’eau potable.

Q. : Une teneur réduite en phosphore dans les détergents pour lave vaisselle réduira t elle la prolifération des algues bleu-vert dans nos cours d'eau?

R. : Voilà un enjeu compliqué, car la seule baisse de la teneur en phosphore dans les détergents pour lave vaisselle ne règlera pas le problème puisque les détergents pour lave vaisselle comptent pour moins de 1 % de la présence totale du phosphore dans nos cours d’eau. Voici de quoi il retourne :

Les algues bleu vert sont en réalité des bactéries plutôt que des algues. Le terme employé sert à décrire leur apparence.

Les algues bleu vert sont appelés scientifiquement ” cyanobactéries ” et forment un embranchement (ou une ” division “) de bactéries qui puisent leur énergie au moyen de la photosynthèse. Les algues bleu vert nécessitent plusieurs facteurs propices à leur croissance : des éléments nutritifs; des eaux peu profondes; du temps chaud; et des zones aquatiques où le débit est lent.

Q. : Puis je encore me servir de mon détergent pour lave vaisselle s'il contient du phosphate?

R. : Oui. Bien que les règlements au Canada aient changé et que les produits vendus en magasin soient désormais sans phosphate, rien ne vous empêche d’épuiser les détergents pour lave vaisselle en votre possession.

Q. : Y a t il encore du phosphore dans d'autres détergents pour lave vaisselle?

R. : ” Oui, les détergents destinés aux hôpitaux et aux restaurants doivent comporter du phosphore pour des raisons d’hygiène.

Les lave vaisselle industriels sont conçus pour laver de très grandes quantités de vaisselle. Étant donné la composition chimique exceptionnelle du phosphore, si on l’éliminait des détergents, il faudrait augmenter le nombre de cycles de nettoyage requis, ce qui entraînerait une consommation accrue d’eau et d’énergie pour en arriver au même résultat. Cette façon de faire ajouterait également au ” fardeau ” qui pèse sur l’environnement et que la population et les entreprises canadiennes tentent d’alléger.

Q. : Comment puis je empêcher la formation de résidus?

R. : Lisez le manuel d’utilisation et d’entretien de votre lave vaisselle, assurez vous que rien n’entrave le bras gicleur du lave vaisselle afin que la vaisselle soit lavée avec assez d’eau, et faites en sorte que la température de l’eau soit d’au moins 120 degrés. Le recours à un indicateur de remplissage de produit de rinçage pourra contribuer à réduire les taches et les résidus sur la vaisselle. Pour en savoir plus, lisez les Solutions aux problèmes relatifs aux lave vaisselle.

Q. : Comment puis je enlever les résidus déjà présents?

R. : S’il s’agit d’articles non métalliques, nous vous recommandons de les laver avec du vinaigre. Versez 2 tasses de vinaigre blanc dans un bol que vous déposerez sur le panier inférieur du lave vaisselle. Faites laver les verres et la vaisselle selon un cycle sans détergent. Puis faites les laver de nouveau, cette fois avec du détergent, afin d’enlever le vinaigre saturé de résidus. S’il s’agit d’articles en métal, nous vous proposons de les laver à la main au moyen d’un nettoyant pour acier inoxydable ou d’un nettoyant en crème pour l’argenterie.

Q. : À qui devrais je adresser mes questions au sujet d'un produit de nettoyage pour la vaisselle?

R. : ” Pour toute question sur un produit de nettoyage en particulier, les consommateurs devraient communiquer directement avec le fabricant à l’aide du numéro de téléphone sans frais sur l’emballage du produit ou des coordonnées affichées dans le site Web du fabricant. Pour obtenir des renseignements généraux sur le nettoyage du lave vaisselle, consultez le www.healthycleaning101.org.